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La vacuna argentina contra el Covid ya está en las farmacias

En un hito trascendental para la ciencia y la salud pública de Argentina, la vacuna ARVAC, diseñada y desarrollada por un equipo de científicos del CONICET, la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM) y la Fundación Pablo Cassará, ha sido aprobada por la ANMAT y comenzará a comercializarse en farmacias de todo el país. Esta vacuna, que puede ser administrada como dosis de refuerzo contra las variantes circulantes del virus SARS-CoV-2, simboliza un avance significativo en la lucha contra la pandemia desde el ámbito local.

Un hito para la ciencia argentina
Cuatro años después del inicio de la pandemia, el SARS-CoV-2 sigue siendo el virus respiratorio más prevalente, superando incluso a la gripe en términos de mortalidad. Según datos del Boletín Epidemiológico Nacional del Ministerio de Salud de la Nación, en 2023 los fallecidos por causas relacionadas con el COVID-19 quintuplicaron a los fallecidos por gripe. La Sociedad Argentina de Infectología (SADI) también ha destacado que el SARS-CoV-2 sigue siendo la principal causa de infecciones respiratorias graves que requieren hospitalización.

Una solución necesaria y accesible
Juliana Cassataro, directora del proyecto ARVAC e investigadora del CONICET y la UNSAM, subraya la importancia de las dosis de refuerzo para mantener una alta respuesta inmune y reconocer nuevas variantes del virus. “Con este proyecto se nos cumplió un sueño que teníamos ya que pudimos ver cómo un desarrollo científico que comenzó en la mesada de nuestro laboratorio se convirtió en un medicamento que se transfiere a la sociedad para cuidar la salud de la población”, afirmó Cassataro.

Jorge Cassará, director comercial del Laboratorio Pablo Cassará, explica que ARVAC utiliza tecnología basada en proteínas recombinantes, similar a la empleada para la vacuna contra la Hepatitis B. Esta tecnología, probada y de baja reactogenicidad, junto con su estabilidad a temperatura de refrigeración estándar y el registro definitivo de la ANMAT, hacen de ARVAC una vacuna ideal para la etapa post-pandemia.

Distribución y accesibilidad
La disponibilidad de ARVAC en farmacias facilitará el acceso a la vacunación para toda la población, gracias a la amplia distribución de farmacias en el país. Ricardo Pesenti, presidente de la Confederación Farmacéutica Argentina (COFA), destacó que los farmacéuticos están capacitados para brindar este servicio y registrar la vacunación a través del Sistema SIAFAR. Además, ARVAC puede administrarse junto con la vacuna antigripal, lo cual mejora aún más su accesibilidad y conveniencia.

Inicialmente, ARVAC estará disponible en el mercado privado a un precio de 23.000 pesos, mientras se realizan gestiones para que la seguridad social otorgue una cobertura significativa, especialmente para los grupos de riesgo. Se espera que la vacuna se incorpore al Calendario Nacional de Vacunación en 2025, siguiendo la recomendación de la Comisión Nacional de Inmunización (CoNaIn).

Un esfuerzo colaborativo
El desarrollo de la vacuna ARVAC involucró una colaboración público-privada que incluyó a más de 600 científicos y profesionales de 18 instituciones del país. Los estudios preclínicos fueron financiados por la Agencia Nacional de Promoción Científica (Agencia de I+D+i), mientras que el Laboratorio Cassará se encargó del desarrollo y el escalado industrial del proceso biotecnológico. Los ensayos clínicos, que involucraron a más de 2.000 voluntarios, confirmaron que ARVAC es segura y eficaz como refuerzo contra diversas variantes del SARS-CoV-2.

Dado que el SARS-CoV-2 sigue mutando, es probable que la vacuna necesite adaptaciones periódicas. “Nuestra vacuna ya está adaptada y el laboratorio está preparado para nuevas adaptaciones si fueran necesarias”, explicó Cassataro. Hasta la fecha, se han desarrollado siete variantes nuevas de la vacuna y se han probado en ensayos clínicos de fase III.

El 30 de mayo, en el auditorio de Cassa Lepage Art Hotel en Buenos Aires, se realizó una jornada destinada a médicos infectólogos para discutir las características de la vacuna ARVAC. El evento contó con la moderación de Analía Mykietiuk, presidenta de la SADI, y la participación de destacados expertos como Angela Gentile, Juan Manuel Rodriguez, Gonzalo Perez Marc, Juliana Cassataro, Pablo Bonvehí y Roberto Debbag.

La vacuna ARVAC representa un avance monumental para la ciencia y la salud pública en Argentina. Su disponibilidad en farmacias marca un paso crucial para facilitar el acceso a la vacunación y proteger a la población contra las variantes del SARS-CoV-2. Con la colaboración de múltiples instituciones y el apoyo de la comunidad científica y médica, ARVAC se erige como un símbolo de innovación y esperanza en la lucha continua contra la pandemia de COVID-19.

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